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PDFのサムネイルとはなんですか? どんな使い方がありますか?

更新日: 2019/4/22

サムネイルとは:一般には画像を縮小した見本の画像で、サムネイル画像を沢山表示して、その中からフルサイズで見たい画像を選択するために用います。
PDFにおけるサムネイルの用途は二通りあります。

  • PDFファイルを識別し、選択するために用いるファイルのサムネイル:PDFの1ページ目をサムネイル化します。
  • PDFファイル内のページを識別・選択するために用いるページサムネイル:PDFの各ページを全部サムネイル化します。

以下では、サムネイルとはページサムネイルを意味することとし、その使い方や管理について説明します。

ページ・ナビゲーション

主要なPDFリーダーにはサムネイルペインが備わっています。サムネイルペインはPDFファイルのページ毎のサムネイルを一覧表示して、ページのナビゲーションを行うためのものです。サムネイルの一覧から、読みたいページを識別してクリックするとメイン表示ペインに指定したページを表示します。
Adobe Readerの場合は、左にサムネイルペイン、右がメインの表示ペインになります。

主要なブラウザにはPDFファイルの内容を表示するPDFリーダー機能が組み込まれています。ブラウザのPDFリーダーでもサムネイルペインが使えます。
次の図は、FireFoxでPDFを表示してサムネイルペインを表示した状態です。Adobe Readerとは違ってメインページの上にサムネイルペインを重ねて表示しています。

FireFoxのPDFビューア:サムネイルペイン

このようにサムネイルによるナビゲーションは、しおりと並んでPDFの内部のページにランダムにアクセスするための重要な機能となっています。しおりは、見出しのツリー構造として構築して、PDFファイルに用意しておかねばならないため、多少の手間がかかります。しおりの詳細は「PDFのしおりってなに? どうやって作るの?」をご参照ください。一方、サムネイルは後述のように事前に用意しなくても使えますので、ナビゲーション手段としては、しおりより幅広いPDFで使えます。但し、文書全体の構成をざっとみて閲覧したい箇所を見つけるにはしおりの方が優れています。

サムネイルによるページ編集

ページサムネイルを使ってPDFのページ編集を行うソフトは沢山あります。アンテナハウスの『アウトライナー2.5』や『PDF編集8』はサムネイルによりPDFのページの結合、順序入れ替え、ページ削除が簡単にできます。

次の図は『アウトライナー2.5』のページ編集画面です。
1番左のペインでは、ページのサムネイルを使って、ページの入れ替え、削除、結合などの編集操作を行います。中央のペインには、別のPDFのページをサムネイル表示して、選択したページを左のペインに取り込めます。左のペインでサムネイル表示した順序に従って、ページを結合して新しいPDFファイルを書き出します。

アウトライナーでの編集画面

PDFファイルへのサムネイルをどのように用意するか

ページサムネイルはあらかじめ用意するか、PDFリーダーが表示時に用意します。

サムネイルの埋め込み

PDFファイルを作成するときに、各ページのサムネイルを作成して、PDFファイルの中に埋め込むことができます。『イラストレータ』の場合は、編集中のファイルをPDFファイルとして保存するときの設定画面で「サムネイル埋め込み」機能にチェックすると、作成したPDFファイルの中に各ページのサムネイルをあらかじめ埋め込みます。

表示時にサムネイルを作成

最近では、PDFリーダーがPDFファイルを表示する際にダイナミックにサムネイルを作り出すのが一般的です。

このように現在のPDFリーダーの多くはサムネイルを表示時に作成する機能を持っていますので、PDFファイルを作成するときにサムネイルを作って埋め込む必要はなくなっています。サムネイルはもはや人間の盲腸にあたるような存在になりつつあります。例えば、国土交通省の電子納品「土木設計業務等の電子納品要領」の平成13年版では報告書PDFの要件として「サムネイルを作成すること」とされていました。しかし、現在では次のようにサムネイルの作成は規定されなくなりました。

【No.】D-123【質問】PDFファイルのサムネールの埋め込みは必要なのでしょうか。また、サムネールは何に利用するのでしょうか。
【回答】要領[H16.6] よりサムネールの作成を規定していません。(H20.3.28)

国土交通省「電子納品に関する要領・基準」お問い合わせ(Q&A検索)http://www.cals-ed.go.jp/inq_qanda/にて「サムネール」検索結果より引用

埋め込まれたサムネイルの除去

PDFファイル内にページサムネイルが埋め込まれているとき、ファイル容量にはどの程度の影響があるのでしょうか。

ちなみに、『アウトライナー2.5』にはPDFサムネイルを削除する機能があります。但し、サムネイルはもともと小さな画像として用意しますので、削除してもそれほどファイルの容量は変化しません。

例として、4種類のファイルについてサムネイルを削除したときのファイル容量の変化を示します。

ファイル名サムネイルあり(KB)サムネイル削除(KB)減少率
CURVETXT.pdf151,875146,4343.58%
Jan8_IBN2.pdf6,612,9096,608,9110.06%
OTL2sp_A4_R_OL.pdf1,079,7971,067,7601.11%
カタログ中面9.28.pdf310,989305,6471.72%

データの作成には、『アウトライナー2.5』を使用しました。

参考資料(PDF資料室)
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